Natural Dye Notebook


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Prairie Fibers

Beyond the Ordinary in Surface Design


This chart indicates which dyes and fibers provide will optimum color results.

Dye Stuffs

Cotton Hemp Linen Rayon


Bone Wool
Alkanet  Y        Y    Y
Apple Bark  Y       Y   Y
Annatto Y Y Y Y      
Aspen Leaves  Y Y Y Y Y ? Y
Barberry Root              
Blue Flag Iris Root          Y   Y
Blue Green Algae Y        Y   Y
Box Elder Bark  Y        Y   Y
Brazilwood  Y       Y   Y
Buckthorn Bark  Y       Y   Y
Butternut Bark  Y Y Y Y Y Y Y
Calendula  Y       Y   Y
Cedar Bark          Y   Y
Chestnut  Y Y Y Y Y Y Y
Chlorophyll          Y   Y
Choke Cherry Bark  Y Y Y Y Y   Y
Cochineal  Y       Y   Y
Cutch Y Y Y Y Y    
Elderberries  Y       Y   Y
Elm Bark  Y Y Y   Y   Y
Eucalyptus  Y        Y   Y
Fustic  Y        Y   Y
Gall Nuts  Y Y Y Y Y Y Y
Gingko Leaves  Y        Y   Y
Hawthorne Berries              
Henna         Y Y Y
Hibiscus  Y Y Y Y Y   Y
Indigo, Instant  Y  Y Y Y Y Y Y
Juniper Berries          Y   Y
Kamala Y       Y   Y
Kelp          Y    Y
Lac  Y        Y    Y
Lac Madder          Y   Y
Logwood  Y        Y    Y
Madder  Y Y Y Y Y Y Y
Maple Bark  Y  Y  Y    Y    Y
Mullein  Y        Y ? Y
Myrobalan  Y        Y    Y
Nettle  Y        Y   Y
Oak Moss Lichen          Y  ? Y
Onion Skins Y Y Y Y Y Y Y
Osage Orange  Y Y Y Y Y Y Y
Parsley  Y        Y   Y
Parsley Root              
Pear Bark  Y Y Y Y Y Y Y
Pomegranate  Y Y Y Y Y    

Purple Cabbage

Y       Y   Y
Quebracho Black  Y Y Y Y  Y  Y  Y
Quebracho Green  Y  Y Y Y  Y    Y
Quebracho Red  Y Y Y Y  Y    Y
Quebracho Yellow  Y Y Y Y  Y    Y
Red Cedar Bark  Y  Y Y Y  Y    Y
Red Clover  Y        Y    Y
Red Onion Skins Y Y Y Y Y   Y
Rhubarb  Y       Y   Y
Rose Hips          Y   Y
Safflower Y Y Y   Y   Y
Sage  Y        Y   Y
Sandalwood Red Y       Y   Y
St. John's Wort Y Y Y Y Y   Y
Sumac Y Y Y Y Y   Y
Walnut Bark  Y Y Y Y Y Y Y
Walnut Crystals  Y Y Y Y Y Y Y
Walnut Hulls Y Y Y Y   Y
Wattle Y  Y Y Y Y   Y
White Oak Bark  Y       Y   Y
White Pine Bark        y   y
White Willow Bark Y       Y   Y
Wild Cherry Bark  Y Y Y Y Y Y Y
Wild Grape Y       Y   Y
Yarrow  Y       Y   Y

Y    Yes fiber will accept dye

?     Unknown dye absorption rates

*    This chart does not specify whether any of the dyes listed requires a mordant or not.

**   This chart does not specify whether any of the dyes listed are fugitive or not.

People often ask me what types of materials natural dyes will or won't dye.  Here is a list of what natural dyes will and will not dye:

Natural Dyes WILL bond to: Natural Dyes will NOT bond to:
Cellulosic fibers such as cotton, hemp, linen/flax, ramie Polyesters of any sort, acrylics, or plastics
Protein fibers such as silk and wool Glass
Bone type material such as horn, bone buttons and bone beads, shell Metal
Reed, wood and other basketry materials  
Leather materials  

Most likely you will need to use a mordant when dyeing to help bind the dye molecules to the fiber molecules.  There are a few dyes that are naturally high in tannins, and these dyes do not need any mordants.  Dyes that do not require a mordant are called substantive dyes.


Phone: 515-233-3160